Un conteur en Irlande...

Aller voir ce qu'il se passe ailleurs, découvrir de nouvelles histoires, se laisser inspirer par des paysages, des atmosphères, rencontrer de nouvelles personnes... Autant de bonne raisons d'aller passer une semaine en ... Irlande ! Du 14 au 20 mars, j'ai donc exploré les alentours du village de Blackrock, à une petite heure au nord de Dublin.

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(Le coup du mouton, sur la photo, c'est pour prouver l'authenticité de la destination...)

  • La chasse aux histoires

J'ai donc profité de cette semaine pour partir à la recherche de nouvelles histoires et m'imprégner de l'ambiance des lieux où certaines se déroulent. Première surprise, aux abords des puits magiques (comme ci-contre le wishing well de Kingscourt), on trouve des louches à disposition pour recueillir un peu de cette eau censée exaucer nos voeux (ou apporter une guérison dans d'autres cas).

Pratique !

Qui dit Irlande dit "fairies", c'est à dire ce petit peuple qui passe parfois la frontière de l'Autre Monde pour venir faire un petit tour dans le notre. A proximité du Lough An Leagh (un lac aujourd'hui asséché), j'ai appris l'existence d'un lièvre très spécial, disposant au milieu du front d'un unique oeil rouge. Ce lièvre était réputé plonger dans les eaux du lac pour retourner dans l'Autre Monde. Le lac n'existant plus, est-il coincé de notre côté ?

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Parmi les lutins les plus connus d'Irlande, on trouve les Leprechauns. La péninsule de Cooley, entre mer et montagne, abriterait, aux dires de certains, les 236 derniers leprechauns de toute l'île. Une zone, à proximité du village de Carlingford a d'ailleurs été protégée par l'Europe pour sa richesse faunistique, floristique et ... à cause de la présence des fameux lutins. Il faut dire que dans les montagnes sauvages où règnent la roche et l'eau, ils ne doivent pas être souvent dérangés...

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Les Leprechauns sont censés connaître l'emplacement de tous les trésors enfouis... D'où l'empressement de certains à essayer de les capturer pour leur soutirer des informations. Mais les Leprechauns sont malins...

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Si les zones peu fréquentées abritent souvent des représentants du "wee folk", c'est-à-dire du petit peuple, on trouve également en Irlande des traces des légendaires géants qui peuplaient l'île avant les hommes. Au sommet du Slieve Gullion, qui se trouve en Irlande du Nord, se trouve un lac lié au géant Finn McCool. 

Le géant, à la force extraordinaire et aux longs cheveux blonds, rencontra un jour sur les bords de ce lac une femme folle de tristesse d'avoir perdu son anneau d'or au fond de l'eau. Touché par la détresse de cette femme, il plongea dans les eaux et ramena l'anneau à la surface. C'est alors qu'il découvrit que cette plongée (à cause du sort lancé par cette magicienne) l'avait transformé en faible vieillard aux cheveux blancs.

Finn, réussit à retrouver sa force mais ses cheveux restèrent blancs à tout jamais. Il est dit que toute personne, aujourd'hui encore, qui plongerai dans ce lac en ressortirait avec les cheveux blancs. Pour être franc, je n'ai pas osé essayé car le lac, en l'occurence, était presque totalement gelé...

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Mais cette semaine fut aussi l'occasion pour moi d'aller rencontrer quelques collègues conteurs, pour partager nos répertoires et comparer la façon dont le conte se pratique ici et là-bas. Et pour conclure ce voyage, j'ai eu la joie de raconter quelques histoires en anglais à deux classes de l'école St Oliver Plunkett de Blackrock. Un très chouette moment de rencontre et de partage avec tous ces enfants et leurs professeurs...

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